尋找秘境的故事─東瀛參拜之路「熊野古道」

2004 年,「紀伊山地的靈場和參拜道」獲聯合國教科文組織評為世界遺產,而「熊野古道」正是當中一條參拜道,通往合稱「熊野三山」的熊野本宮大社、熊野速玉大社和熊野那智大社。自古以來,上至天皇,下至平民百姓,都沿著熊野古道各山徑前往熊野三山,參拜日本神話中的神祗,並以艱辛的旅程洗滌心靈。時至今天,你也可以跟隨前人腳步,到訪這個神聖的東瀛秘境。

雖然熊野古道有不少景點,但不建議你走馬看花,放慢腳步,好好感受恬靜的氛圍,享受這趟靈修之旅吧!


熊野本宮大社(Photo: by Flickr tasteful_tn)

熊野古道景點

熊野古道:熊野本宮大社

本宮大社原址位於「大齋原」,後因水災遷到現址。熊野三山的神社都分為「上四社」、「中四社」、「下四社」三個部分,你先要踏上 158 級石階,才到達宏偉莊嚴的主殿。殿頂以絲柏樹皮鋪砌,簡樸中顯得肅穆。熊野古道的吉祥物是「八咫鳥」,它是一頭有三隻腳的大烏鴉,傳說日本首任天皇於古道迷路之際,八咫鳥出現並引領他回到正確道路。除了奉八咫鳥為神祗,本宮大社也設有「八咫烏鴉」信箱,你可以從這裏寄信給親友。寄信前,記得請神社人員為你蓋上獨特的熊野本宮印章喔!

熊野速玉大社(Photo: by Flickr cyesuta)

熊野古道:熊野速玉大社

速玉大社的主色是紅色,十分鮮豔。神社中央矗立了一棵全日本最高的竹柏,奉為神木。相傳這棵竹柏樹齡已有一千歲,樹葉有驅邪之效,以前信眾都會拿走掉落的枝葉以保歸途平安,也有說竹柏的樹葉能增強男女姻緣。速玉大社的元宮是「神倉神社」,旁邊有一塊巨大岩石,相傳一眾神明就是住在石上。不過,前往參觀要先登上 500 級石階,舉頭仰望神社已經叫人腳軟了!

熊野那智大社(Photo: by Flickr m-louis)

熊野古道:熊野那智大社

那智大社部分神社的建造年份可追溯到公元 8 至 10 世紀,運用一種叫「熊野權現造」的建築風格。大社旁有一棵高聳入雲的樟樹,名為「那智之樟」,樹底有一個大洞,足夠讓成年人進出。據說在樹底走一圈,能消災擋劫。這裡也供奉了八咫鳥,傳說祂會引領人往好的道路走,不妨對着神鳥許願,或許再也不會迷路了!

青岸渡寺(Photo: by Flickr kzaral)

熊野古道:那智山青岸渡寺和那智瀑布

青岸渡寺也是世界文化遺產之一,毗鄰那智大社,有三層高,登上頂層,能眺望壯麗的那智瀑布。那智瀑布落差逾 130 米,古人認為是神祗的家鄉,因此瀑布流下來的水能延年益壽。

大齋原鳥居(Photo: by Flickr tasteful_tn)

熊野古道:大齋原鳥居

大齋原是熊野本宮大社的舊址,後因水災,大社搬到現在的地方,後人建立了「大齋原鳥居」,紀念過去的本宮大社。這鳥居以鋼鐵鑄造,是全球最大的鳥居,氣勢磅礴,每逢「八咫火祭」,人們都會抬著神轎,穿過鳥居。現在,大齋原成為了著名的賞櫻勝地。

那智火祭(Photo: by Flickr jmurawski)

熊野古道祭典

熊野古道歷史悠久,一年間,都會舉行大大小小的祭典。現在,你也可以親身體驗這些祭典的魅力。

那智火祭( 7 月 14 日 )

「那智火祭」是日本三大火祭之一,又稱為「那智扇祭」。於每年 7 月 14 日舉行。相傳在這天,那智大社供奉的 12 位神祗,會回到「家鄉」那智瀑布。後來,人們為了淨化神祗回家之路,會由一群壯丁手持每把重達 50 公斤的火把,在那智瀑布和那智大社之間的石階奔走,象徵淨化路上一切不潔之物。

火祭前,先於那智大社上演一場「那智田樂」舞蹈,舞姿模仿耕種的過程。而火祭進行時,壯丁在石階上下奔走,12 枝火把烈焰熊熊,照亮整條石階,十分壯觀。緊隨火把隊的,是 12 個象徵神明座駕的大型扇形神轎,由那智大社抬到瀑布。遊客可駐足步道旁,觀賞熱鬧的那智火祭。不過,切記不要阻礙儀式進行,以免發生危險。

八咫火祭( 8 月最後一個星期六 )

顧名思義,「八咫火祭」紀念八咫鳥為天皇引路的傳說,已有多年歷史。祭典於黃昏後舉行,人們穿起傳統服飾,從熊野本宮大社,抬著點起火光的神轎,緩慢地走到大社舊址大齋原。從平安時代起,社會風氣較開明,女性也能參與祭典,並穿著傳統紅色服裝,頭戴箬笠,手捧著竹燈,走在隊伍前面。到了今天,除了上述儀式外,還加上打太鼓、傳統舞蹈和煙火表演等環節,十分值得去體驗一下。

那智黑

單看「那智黑」這個詞有點令人摸不著頭腦,其實是「那智黑糖」的意思。那智黑糖做法是把甘蔗汁直接放到炭火上熬煮,這種黑糖味道帶點炭香味,十分特別。在青岸渡寺附近的小市集,可以買得到黑糖霜淇淋,甜中帶點炭燒味,不能錯過。

熊野古道住宿(Photo: by Flickr slackrhackr>)

熊野古道住宿

熊野古道附近有不少地道民宿,你可住進古早味濃厚的日本民居,體驗當地人生活。除此之外,溫泉旅館也是很好的選擇。尤其是「川湯溫泉」,你甚至可以自己動手拿著鏟子,在河岸的溫泉口旁挖掘小坑,成為你的私人溫泉,泡夠了便回到舒適的房間休息。冬天時,也可以體驗一下「千人風呂」。

熊野古道交通(Photo: by Flickr m-louis)

熊野古道交通

古道位於伊紀半島,從大阪名古屋市出發,可乘JR特急前往紀伊勝浦站,車程約 4 小時,然後再轉乘公車前往熊野古道起點和各個景點。

都市人生活忙碌,沒甚麼機會放鬆心靈。快趁著假期,到熊野古道「靜修」一兩天,來一趟洗滌心靈的假期。